Le Torlon et le PEEK sont deux des thermoplastiques les plus performants disponibles pour l’industrie automobile, et peut-être même les thermoplastiques les plus performants, tout court. Comme de nombreux polymères de haute performance, le Torlon et le PEEK sont disponibles dans une variété de grades, chacun étant conçu pour améliorer une ou plusieurs de leurs propriétés impressionnantes. Les grades à haute résistance permettent au Torlon et au PEEK de se comporter comme un métal dans les applications de support de charge et les applications répétitives, et les grades résistants à l’usure à haute température permettent au Torlon de gérer les niveaux de friction et d’usure, même à des températures élevées sous le capot.

Compte tenu de la nature exigeante de l’environnement automobile, où des pressions, une usure et des températures élevées sont attendues, il est clair qu’il y a plusieurs applications dans l’industrie automobile où le Torlon et le PEEK ont été prouvés comme étant plus performants que d’autres matériaux.

Le PEEK dans l’industrie automobile

Le PEEK est un véritable bourreau de travail, capable de supporter facilement des environnements difficiles, et ses qualités renforcées de carbone et de verre comptent parmi les polymères les plus résistants connus de l’homme à température ambiante. Le PEEK est reconnu pour son excellente aptitude à la transformation et à l’usinage, car il peut être usiné ou moulé par injection avec précision. Avec un choix de plusieurs qualités, dont une qualité haute température, une qualité verre, une qualité renforcée par des fibres de carbone et une qualité pour les roulements, les composants en PEEK sont idéaux pour un certain nombre d’applications.

Largement utilisé dans les industries des semi-conducteurs, du pétrole et du gaz, de l’aéronautique et de l’aérospatiale, de la médecine et de l’alimentation pour son inertie chimique, le PEEK n’est pas aussi couramment utilisé dans l’industrie automobile que le Torlon. Cependant, les composants dérivés du PEEK restent un choix courant pour les systèmes de freinage, les embrayages, les capteurs, la gestion du climat, les trains de roulement et les systèmes de gestion du moteur.

Torlon dans l’industrie automobile

Depuis des années, Torlon fait une différence mesurable dans les véhicules de course haute performance, en particulier dans les composants de suspension. Des efforts plus récents ont donné lieu à deux nouveaux composants. La première est une bague de bras de contrôle décalée, fabriquée en Torlon 4435. Le second est une bague de changement de vitesse, usinée à partir de Torlon 7130. Les deux pièces sont réputées pour leur excellente résistance à l’usure et leur fonctionnement sans entretien. Il s’agit de composants non consommables, qui devraient durer aussi longtemps que le véhicule de course. Le succès initial des deux composants a des implications significatives pour l’avenir, suggérant un avenir où le Torlon rendra les autres matériaux de douille obsolètes.

La combinaison unique de résistance à haute température, de ténacité à basse température et d’excellente résistance à l’usure du Torlon offre un potentiel considérable dans les véhicules, notamment les véhicules de haute performance ou de course. Bien plus qu’un matériau destiné à des niches de haute performance comme la course automobile, le Torlon est utilisé dans l’industrie automobile parce qu’il peut être transformé par fusion via le moulage par injection, offrant des options de remplacement du métal rentables qui améliorent la durée de vie des pièces et réduisent le besoin de lubrification externe.

Outre son excellente résistance à l’usure à haute température, qu’offre le Torlon aux concepteurs automobiles ? Beaucoup de choses, comme il s’avère, y compris :

  1. Amortissement du bruit et des vibrations – Le Torlon ne propage pas le bruit et les vibrations comme le font les métaux.
  2. Résistance à l’abrasion et à la corrosion – Les systèmes de carburant et les groupes motopropulseurs sont soumis à l’usure et à l’exposition à des produits chimiques agressifs.
  3. Excellente résistance à la friction – Les grades d’usure du Torlon sont très résistants à la friction et fonctionnent dans des environnements avec peu ou même pas de lubrification externe.
  4. Compatibilité avec les fluides ATF, de transmission et de transmission – Même à des températures de fonctionnement, le Torlon reste inerte lorsqu’il est exposé à tous les fluides automobiles.
  5. Légèreté – Avec seulement 18% du poids de l’acier, chaque composant métallique remplacé par une version Torlon signifie un poids en moins. Et cela signifie un meilleur rendement énergétique et un meilleur potentiel de performance.

Les propriétés impressionnantes du Torlon en font une réponse éprouvée à de nombreux défis des ingénieurs automobiles. Grâce à ses options de traitement, il peut être utilisé aussi bien par ceux qui cherchent des centaines de milliers de pièces que par ceux qui cherchent moins de 100 pièces. Dans les véhicules commerciaux et les véhicules à haute performance, les composants Torlon peuvent être trouvés dans de nombreux systèmes du véhicule, y compris le groupe motopropulseur, le système de suspension, le système de carburant, l’hydraulique, le système de direction et tout turbocompresseur. Grâce à son omniprésence dans les véhicules, il existe de nombreux exemples pour démontrer les capacités de ce matériau, notamment :

  1. Rondelles de butée – Les rondelles de butée Torlon sont idéales pour la transmission du véhicule et peuvent être utilisées dans la plupart des transmissions modernes, y compris les versions DCT, AMT, CVT et AT. Ce qui rend le Torlon si utile dans ce cas, c’est qu’il offre une section transversale extrêmement fine sans pour autant renoncer à sa résistance à l’usure et à la chaleur. Les rondelles de butée Torlon sont beaucoup plus compactes que les roulements à aiguilles et à éléments roulants, ce qui permet de libérer de l’espace pour d’autres composants. Les rondelles de butée Torlon résistent également au fluage et offrent une excellente résistance à la compression, ainsi qu’une stabilité, même à des vitesses élevées. Enfin, les rondelles de butée sont conçues avec des rainures moulées, ce qui supprime les coûts d’usinage secondaire.
  2. Boules de contrôle pour transmission automatique – Les boules de contrôle Torlon sont idéales pour l’étanchéité des valves de transmission et peuvent être plus performantes que le métal dans presque tous les cas. Le Torlon se conforme au joint de la valve avec une plus grande précision que le métal, et sa résistance à la compression signifie qu’il ne souffrira pas de fluage en conséquence. De plus, parce que le Torlon offre un avantage de poids important par rapport au métal et qu’il répondra plus rapidement et fournira une étanchéité plus fiable. Les billes de contrôle Torlon n’endommagent pas le métal sur lequel elles reposent et réduisent également le bruit au minimum.
  3. Bagues d’étanchéité – Torlon peut remplacer plus que les composants métalliques. Dans de nombreux cas, il est également nettement supérieur au PTFE. C’est le cas lorsqu’il s’agit de bagues d’étanchéité, car l’aptitude au traitement à l’état fondu du Torlon signifie qu’il peut être moulé avec des caractéristiques qui améliorent la performance et la rentabilité. Les joints Torlon durent plus longtemps que les joints PTFE et offrent le même niveau impressionnant d’étanchéité et de conformabilité. Cependant, parce que le Torlon offre une forte ductilité, il peut être fabriqué et installé facilement dans des tailles plus petites et peut être moulé avec des géométries de joints pour des coûts plus bas et de meilleurs ajustements.
  4. Bagues de suspension – Le Torlon est un substitut pratique du métal dans de nombreux cas et peut également surpasser le plastique et les élastomères dans certaines applications. Les bagues Torlon absorbent mieux les chocs et conservent leur forme que les bagues en métal. Et le Torlon offre un coefficient de friction statique beaucoup plus faible que le plastique ou les élastomères. De même, la capacité du Torlon à supporter des travaux pénibles sans lubrification est ici démontrée, puisqu’il n’a pas besoin de graisse pour accommoder les composants mobiles.

Le Torlon, le PEEK et les véhicules à haute performance sont faits l’un pour l’autre. Ils surpassent déjà le métal dans de nombreux systèmes de véhicules, et cette tendance ne peut que s’améliorer en faveur du Torlon et du PEEK à mesure que de nouvelles applications sont développées.